Aves Rapaces
(observadas en la Comunidad Valenciana)

Las Aves rapaces o aves de presa (birds of prey), son depredadores carnívoros que se caracterizan en primer lugar y sobre todo, por sus poderosos picos ganchudos que utilizan para desgarrar la carne de sus presas. Los ojos relativamente grandes (dotados de un soberbio poder de resolución, muy superior al de los seres humanos) sirven para identificar la presa con toda precisión, mientras que la captura se efectúa con las largas patas terminadas en poderosas garras armadas con uñas afiladas como cuchillos.

Se puede, a efectos de identificación en la naturaleza, establecer una división de las rapaces diurnas en grupos de acuerdo con los modelos básicos de siluetas (forma y longitud relativa de las alas y la cola). Una vez que el ave es asimilada a uno de estos modelos, el número de posibilidades queda reducido considerablemente y resulta mucho más fácil su identificación con ayuda de los dibujos y las descripciones.

Buitres: Tamaño muy grande, alas enormes, rectas y muy anchas, cola corta. El Alimoche y el Quebrantahuesos tienen siluetas peculiares.
Aguilas: Tamaño mediano a grande, alas largas y anchas, pero no tanto como los buitres ni tan rectas, cola ligeramente larga. El Águila pescadora, que no es un águila en sentido estricto, tiene un aspecto peculiar.
Ratonero: Tamaño mediano, alas anchas y cortas, y cola ancha.
Accipíteres: Tamaño mediano, alas anchas y cortas, y cola larga.
Milanos: Tamaño mediano, alas largas y cola larga ahorquillada.
Aguiluchos: Tamaño y silueta bastante similar a los milanos, pero la cola no es ahorquillada.
Halcones: Tamaño pequeño a mediano, alas puntiagudas, y cola larga.

Conservación

La protección de las rapaces en nuestro país es relativamente antigua. Desde 1966 todas las rapaces diurnas y nocturnas de España se encuentran protegidas por la ley. Algunas, como el Quebrantahuesos, gozaron de una protección más precoz debido a los riesgos de extinción de sus poblaciones ibéricas. De hecho, las especies insectívoras (el Autillo o el Cernícalo primilla) estaban protegidos por la antigua Ley de Caza de 1902.

Los decretos, cada vez más satisfactorios, de 1973 y de 1981 han acordado la protección estricta de todas estas aves.

Desgraciadamente, hasta los años sesenta el hombre vino librando una guerra implacable contra ellas. Se destruían sus nidos y polladas, se mataba a los adultos, y por todos los medios se procuraba su exterminio. El argumento utilizado para justificar la masacre era que resultaban perjudiciales para los intereses humanos y, en particular, para la caza. Este argumento es hoy insostenible, ya que basta examinar los datos de alimentación de las distintas especies, para comprobar que la actividad de las rapaces es, en conjunto, indiferente o, quizá positiva para las especies cinegéticas. No hay que olvidar el saludable efecto selectivo de estas aves sobre sus presas, eliminando presas enfermas, débiles, excesos de machos en celo, etc..

Clasificación de las aves rapaces

      CASTELLANO VALENCIANO CIENTÍFICO

ORDEN ACCIPITRIFORMES

FAMILIA ACCIPITRIDAE
  Halcón Abejero Pilot Pernis apivorus
    Milano Negro Milà Negre Milvus migrans
    Milano Real Milà Reial Milvus milvus
    Alimoche Milopa Neophron percnopterus
    Buitre Común Voltor Comú Gyps fulvus
    Buitre Negro Voltor Negre Aegypius monachus
    Quebrantahuesos Trencalòs Gypaetus barbatus
    Águila Culebrera Aguila Serpera Circaetus gallicus
    Aguilucho Lagunero Arpellot De Marjal Circus aeruginosus
    Aguilucho Pálido Arpellot Pàl.Lid Circus cyaneus
    Aguilucho Cenizo Arpellot Cendrós Circus pygargus
    Azor Astor Accipiter gentilis
    Gavilán Esparver Accipiter nisus
    Ratonero común Aligot Comú Buteo buteo
    Ratonero Calzado …………… Buteo lagopus
    Águila Real Aguila Reial Aquila chrysaetos
    Águila Moteada Aguila Cridanera Aquila clanga
    Águila Calzada Aguila Calçada Hieraaetus pennatus
    Águila Perdicera Aguila de Panxa Blanca Hieraaetus fasciatus
   
FAMILIA PANDIONIDAE
  Águila Pescadora Aguila Pescadora Pandion haliaetus
           

ORDEN FALCONIFORMES

FAMILIA FALCONIDAE
  Cernícalo Primilla Xoriguer Petit Falco naumanni
    Cernícalo Vulgar Xoriguer Falco tinnunculus
    Cernícalo Patirrojo Falco Cama-Roig Falco vespertinus
    Esmerejón Esmerla Falco columbarius
    Alcotán Falconet Falco subbuteo
    Halcón De Eleonor Falcó De La Reina Falco eleonore
    Halcón Peregrino Falcó Pelegrí Falco peregrinus
    Elanio Azul Espaver d'espalles negres Elanus caeruleus
    Halcón Sacre …………… Falco cherrug
           

ORDEN STRIGIFORMES

FAMILIA TYTONIDAE
  Lechuza común Òliba Tyto alba
   
FAMILIA STRIGIDAE
  Autillo Xot Otus scops
    Búho Real Duc Bubo bubo
    Mochuelo Mussol Comú Athene noctua
    Cárabo Gamarús Strix aluco
    Búho Chico Duc Petit Asio otus
    Lechuza Campestre Mussol Marí Asio flammeus
           

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